Heliotrope commun ou Ou d'Europe

Heliotropium europaeum

Photo Patrick (06/05)

Le nom de l'héliotrope signifie je tourne (trepo en grec) vers le soleil (helios).

Parmi les différentes espèces de ce genre essentiellement subtropical, l'espèce la plus répandue sous nos latitudes est l'héliotrope d'Europe.

Ses feuilles toutes pétiolées ont une forme ovale arrondie. Elles sont traversées par des nervures convergentes. Elles sont d'un vert blanchâtre sur les 2 faces.

Ses fleurs blanches forment des grappes serrées allongées rapprochées par 2 ou 3.
Le calice velu profondément divisé en lobes allongés restent étalés sur le fruit.

Elle fleurit de juin à octobre dans les lieux secs et pierreux, surtout dans le Sud de la France.

L'héliotrope fait référence à la légende de la nymphe Clitie, séduite et abandonnée par Apollon. Elle pleura en fixant pendant toute sa course, le char d'Apollon, avant d'être métamorphosée en fleur par les Dieux.

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Taille : 10 - 50 cm

Floraison : Juin - Oct

Milieu : Terrain vague
         bords de route et buissons