Houx commun
Ilex aquifoium

Photo Patrick (03/04)

Le houx commun a pour nom scientifique Ilex aquifolium car ses feuilles ressemblent à celles du chêne vert qui porte le nom ilex.
Aquifolium qui signifie avec des feuilles (folium) à aiguilles (aqui), évoque son feuillage brillant et piquant.

Il se rencontre dans les sous-bois des forêts de feuillus.
Très connu pour ses fruits en forme de boules rouges qui sont utilisées en décoration pour les fêtes de fin d'année, le houx a l'avantage de conserver ses feuilles en hiver.
Aussi, dès le printemps, le phénomène chlorophyllien se remet en route pour assurer la croissance de cet arbuste.

Ses baies qui apparaissent en septembre et restent accrochées jusqu'en mars sont toxiques.

Il est planté comme arbuste d'ornement.

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Taille maximale : 10 m