Petite ourse

Ursa minor

Sa forme rappelle celle de la Grande Ourse, mais la courbure du manche de la casserole qu'elle dessine est inversée. Comme elle comporte des étoiles moins brillantes, il faut un ciel bien noir pour la distinguer.
Dans de mauvaises conditions d'observation (voile de cirrus, lumière parasite), la Petite Ourse ne laisse apparaitre que 3 étoiles : l'étoile polaire et les 2 étoiles à l'autre extrêmité de la constellation.

L'étoile polaire (alpha Ursae Minoris) est très proche de la projection du pôle dans le ciel (direction de l'axe de rotation de la Terre). C'est une étoile géante de type F8 située à environ 500 années-lumière de nous. Son éclat varie très légèrement avec une période de 4 jours, mais l'amplitude de ces variations diminue progressivement pour atteindre 0,01 magnitude vers 1992.
Des mesures de vitesse précises ont montré depuis que la surface de l'étoile pulse à la manière des Céphéides.

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