Orion

Orion

Orion peut servir de point de départ dans la découverte du ciel d'hiver. Avec ses 2 étoiles de première magnitude (Rigel et Bételgeuse) et l'alignement central des 3 étoiles dénommés les Rois mages, elle se distingue aisément dans l'horizon sud.

Sous les rois mages, la plus célèbre nébuleuse M42 est visible à l'oeil nu, comme un minuscule nuage et devient bien visible aux jumelles.
Cette nébuleuse qui a près de 12 millards d'années est de taille gigantesque (plus de 20 000 fois celle du système solaire).
Sa lumière met 1 500 ans à nous parvenir. Les étoiles sont en cours de formation dans cette nébuleuse, il s'agit d'étoiles chaudes, dont le rayonnement ultraviolet donne un aspect fluorescent.

A titre anecdotique, les deux étoiles les plus brillantes de la constellation, portent des noms trompeurs : la rouge est Bételgeuse dont le nom commence par B, comme bleu, alors que la bleue est Rigel dont le nom commence par R, comme rouge.

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