Cocher

Auriga

Le cocher dessine un pentagone irrégulier avec l'étoile beta du Taureau.

Elle est dominée par l'étoile Capella (alpha Aurigae), la plus brillante du ciel d'hiver après Sirius, et on la trouve dans l'alignement des étoiles alpha et delta de la Grande Ourse.
Etoile géante de type GO, elle a donc la couleur du Soleil bien qu'ayant un diamètre presque 10 fois plus grand.
Située à 45 années-lumière, elle forme un système triple avec deux compagnons de type M bien moins lumineux qu'elle et donc très difficiles à observer.
L'étoile epsilon Aurigae est une binaire à éclipses dont l'éclat baisse pendant quelques heures tous les 27 ans
(le spectacle est donc relativement rare !).

De nombreux amas ouverts se trouvent dans le Cocher, dont M36, M37 et M38, tous trois assez compacts et bien observables aux jumelles comme de petites taches floues.

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