Cassiopée

Cassiopeia

Située à l'opposée de la Grande Ourse par rapport à l'étoile polaire, Cassiopée forme un W facilement repèrable dans le ciel.

Les distances respectives des étoiles principales epsilon, delta, gamma, alpha et beta sont 550, 60, 800, 150 et 40 années-lumière. Malgré ces écarts de distance, la constellation a un aspect relativement homogène car les étoiles intrinsèquement les plus brillantes epsilon et gamma se trouvent par hasard être aussi les plus éloignées.

L'étoile gamma Cassiopeiae est une étoile variable dont la magnitude évolue sans périodicité précise.
Ces changements d'éclat proviennent probablement de variations du volume de l'étoile.
L'étoile rho Cassiopeiae est également une variable irrégulière, sa magnitude variant entre 4,1 et 6,2 elle devient parfois invisible à l'oeil nu.

M103 est un amas ouvert repérable aux jumelles, près de delta Cassiopeia qui comprend une quarantaine d'étoiles et se trouve à 8 000 années-lumière.
La paire d'amas ouverts h et khi Persei, magnifique aux jumelles, se trouve dans Persée, la constellation voisine.

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