Vipère d Orsini- Vipera ursinii

Photo Marc Sorkine

Vipére dérive du latin vivipara qui signifie «qui met au monde ses petits vivants».

La vipère d'Orsini se caractérise par l'aspect arrondi de son museau, sa petite taille (plus petite vipère française) et le nombre des écailles dorsales (19).

La vipère d'Orsini se rencontre dans quelques endroits des Alpes de haute Provence en particulier sur les zones de montagne exposées au Sud où pousse le genévrier nain.

La vipère d'Orsini ne pond pas d'oeufs. Après un seul accouplement en mai, la mise-bas de 3 à 4 vipéreaux a lieu en septembre.

Elle est diurne, calme et peu agressive. Elle se défend activement dès qu'elle est inquiétée mais son venin est 3 à 4 fois moins toxique que celui de la vipère aspic.

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Taille : 40 cm 2 mues par an

Alimentation : lézards rongeurs sauterelles grillons

Milieu : prairies avec affleurements calcaires